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像读诗一样去读神的话语,而不是当作使用手册

马修·穆林斯 (Matthew Mullins)说,《圣经》教导我们,但它的教导方法所蕴含的不仅仅是信息和指导。

《圣经》中有很多经文谈到它的目的和权威。其中大家最熟悉的经文应该是《提摩太后书》第3章16、17节,保罗写道,“圣经都是神所默示的,于教训、督责、使人归正、教导人学义都是有益的, 叫属神的人得以完全,预备行各样的善事。”

对于担任东南浸信会神学院英语和思想史副教授的马修·穆林斯(Matthew Mullins)来说,这样的经文确实是信徒阅读神的话语时不可或缺的指南。但他认为,问题出在对于一些词汇的解释趋于狭隘,比如 教训督责纠正教导 等,这会误导我们把《圣经》单纯当作一本要相信什么以及该做什么的使用手册。

在《享受圣经:从文学的思路来爱圣经》(Having fun with the Bible: Literary Approaches to Loving the Scriptures)一书中,穆林斯展示了《圣经》的指导方式是如何触及我们的理性和情感的。换句话说,这就像诗歌和其他类型的文学作品,它不仅在对我们的理智说话,同时也在激发我们的情感。洁西嘉·胡滕·威尔逊(Jessica Hooten Wilson)是一位作家,也是达拉斯大学专门研究神学和文学的学者,她与穆林斯谈到诗歌是让我们能更能享受神和祂的话语的途迳。

你希望这本书会有什么样的读者?

我试图交流的对象,是任何可能会这样说的人,“我想拿起这本古老、多元、了不起的著作, 享受阅读它的乐趣。”我也是写给我那些福音派的学生和朋友,他们和我一样,倾向于以一种把资讯和教学置于享受之上的方式来思考《圣经》的目的。

老实说,这本书也是写给我自己,一个心里面喜欢在 Netflix 上追剧, 而不是深究《圣经》的人。我期待着喜欢的乐队所发行的新专辑,远过于期待阅读福音书。我知道本不应该是这样,但事实就是如此。所以我写这本书也是一种属灵的操练。

你在书名中用了 享受(take pleasure in) 这个词。“享受”《圣经》是什么意思?这与你喜爱 Netflix 一样吗?

最初书名的意思大概是,“如果你不喜欢诗歌,你就不能理解《圣经》”。这比我们最终选定的更具争议性。但基本上,我认为“享受”《圣经》,就是读的时候有喜乐。然而,我的信念并不是说我们应该把享受《圣经》当作最后的目的。在理想的情况下,通过学习享受神的话语,我们培养的是更多地享受神祂自己。

你想为何许多信徒很难愉快地阅读《圣经》呢?

和我一样,我大多数的学生都是在教会里长大的,教会里对《圣经》非常尊敬。部分原因在于,我们很容易相信它就像是一本使用手册,会为生活中应该做的事情提供实际的指导:我应该上大学吗?我应该去这个教会,还是那个教会?我应该嫁给这个人,还是那个人?当你翻阅《圣经》时,如果只是寻找这类问题的答案,那将会剥夺你阅读的乐趣。因为你总是担心你会不会读错。

在本书的引言中,我也谈到我们倾向于把《圣经》的内容视为如此狭隘。事实上,它集合了各式各样类型的题材和文学形式。因此,是我们误解了应该如何去阅读它。我写这本书的一个目的,就是试图改变我们对《圣经》是本什么样的书的理解,以及了解这一理解上改变意味着什么。

如果《圣经》不是使用手册,那它是什么样的书呢?我们应该采取什么样的方式去阅读它呢?

我想说的是,《圣经》 不仅是 一本使用手册——即使我们在阅读智慧文学中一些最有诗意的章节时,我们仍然可以直接从其中得到教诲,或至少有时是这样。我的观点是,如果我们只是寻找实际的东西,那种“我应该如何过我的生活”的教导,那么我们将错失了一个重要的层面,就是让这些章节 指导 我们,意味着什么。它们不只是试图训练我们的理性。它们还试图教导我们的欲望和情感。这就是文学成分的功用。

在我的引言中,我用《诗篇》119章105节作为例子:“你的话是我脚前的灯,是我路上的光。”这里对我们的理性有一个明确的教导:你应该在不确定的时候咨询神的话。我的论点是,如果这就是这《诗篇》打算传达的全部信息,那么它就会用直截了当的训诫来表达。但是,它却用这种充满诗意、隐喻的语言在潜移默化中传达这种渴望。 …

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